Toujours plus d’enfants soldats

Des conflits toujours  plus brutaux exposent de plus en plus des enfants au risque de recrutement

A l’occasion de la Journée internationale contre l’utilisation d’enfants soldats, alors que les conflits partout dans le monde deviennent plus brutaux et redoublent d’intensité et de fréquence, les enfants sont de plus en plus vulnérables au recrutement et à l’utilisation par des groupes armés. L’UNICEF et Madame Leila Zerrougui,  représentante spéciale de l’ONU pour les enfants et les conflits armés reconnaissent que beaucoup de gouvernements ont progressé en affirmant qu’il n’y a pas de place pour les enfants dans leurs armées. Cependant le recrutement d’enfants soldats reste un énorme problème, en particulier au sein des groupes armés non gouvernementaux.
Sur les 59 groupes armés participant à des conflits identifiés par  Madame Leila Zerrougui comme ayant commis des violations graves contre les droits des enfants, 57 recrutent et utilisent des enfants soldats.

Sud Soudan – © UNICEF/NYHQ2015-0201/Rich

L’UNICEF et le Bureau de Madame Zerrougui demandent que l’on intervienne de toute urgence pour mettre fin à ces violations graves contre les enfants. Ces organismes exhortent les groupes armés impliqués dans des conflits à respecter les obligations qui leur incombent en vertu du droit international.
« La libération de tous les enfants retenus par des groupes armés doit avoir lieu sans délai. Nous ne pouvons pas attendre la paix pour aider les enfants pris dans la tourmente de la guerre », a déclaré la Directrice Générale Adjointe de l’UNICEF. Elle a ajouté que nous devons garder les enfants loin des lignes de front, grâce à l’éducation et un soutien à l’économie. C’est absolument essentiel à l’avenir des pays.
Des dizaines de milliers de garçons et de filles sont associés aux forces et groupes armés dans des conflits qui déchirent une vingtaine de pays à travers le monde. Beaucoup ont été victimes ou témoins d’actes d’une brutalité inqualifiable, et même parfois ils ont été obligés d’y participer.
En Afghanistan, malgré les progrès réalisés pour mettre fin au recrutement et à l’utilisation d’enfants dans les forces de sécurité nationales, ils continuent à être recrutés par différents groupes comme les talibans par exemple. Dans les cas les plus extrêmes, des enfants ont été utilisés comme kamikazes ou pour fabriquer des armes et transporter des explosifs.
En République Centrafricaine, des garçons et des filles, certains âgés d’à peine 8 ans, ont été recrutés et utilisés par tous les acteurs du conflit pour prendre directement part aux violences inter-ethniques et religieuses.
En République Démocratique du Congo, les Nations Unies ont eu connaissance de nouveaux cas de recrutement d’enfants par des groupes armés opérant dans la partie orientale du pays. Les enfants, certains  âgés de 10 ans à peine, ont été recrutés et utilisés comme combattants, ou dans des rôles d’appui, comme porteurs ou cuisiniers. D’après plusieurs rapports, des filles ont été utilisées comme esclaves sexuelles.
En Irak et en Syrie, la prolifération de groupes armés ont exposé encore davantage les enfants au risque de recrutement. Des enfants ont été utilisés comme informateurs, ou pour patrouiller dans certains secteurs, ou pour occuper des postes de contrôle et surveiller des endroits stratégiques. Dans certains cas, ils ont été utilisés comme kamikazes ou obligés de procéder à des exécutions.
Tout récemment, la libération progressive d’environ 3 000 enfants, retenus par la faction Cobra de  l’Armée Démocratique du Soudan du Sud (SSDA), a commencé. Plus de 500 enfants ont été libérés dernièrement et reçoivent une aide au retour à la vie civile. D’autres libérations sont attendues dans un futur proche.
L’UNICEF travaille avec ses partenaires pour aider les enfants ainsi libérés. Il s’agit entre autres de les réunir avec leur famille et de leur fournir des soins médicaux et un soutien psychologique ainsi que l’accès à l’éducation.

Rappel : La Journée internationale contre l’utilisation d’enfants soldats a été organisée a l’origine en 2012 lorsque le Protocole facultatif à la Convention relative aux droits de l’enfant, concernant l’implication d’enfants dans les conflits armés est entré en vigueur. Ce protocole a été adopté par l’Assemblée Générale des Nations Unies en mai 2000 et a été ratifié par 159 États au cours des 10 ans qui ont suivi.

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